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2020.08.03

8月3日、受け取り予定日。すっかり夏らしくなったと思ったら、もう8月だった。7月はロームシアターに出入りしたり、吉祥寺シアターの[山]の方をリモートで進めたりしていた。三週間はあっという間に過ぎ、各地に送られた箱馬のことを思い返すこともほとんどなかった。というより、そういう世話っぽい気分は余計に感じられたので、意識的に忘れるようにしていたのかもしれない。

11時半ごろ、中谷さんと打ち合わせがてら「パンとコーヒーとひらりんと」に行った。鶏そぼろの乗った日替わりピザを食べた。劇場には14時前に到着した。事務所に挨拶。検温。エアコンのリモコンをお借りした。15時半ごろ、ヤマトのトラックが到着。発送時と同じドライバーの方から箱馬の入った黒い段ボールを6個受け取る。三週間のホームステイから遥々返ってきたことを実感して色々思ったが、そんなことよりも数が足りない。ほぼ半数の箱馬が未着。このあと別のトラックで運ばれてくる可能性も捨てきれないので最寄りのサービスセンターに問い合わせてみたが、今日付の荷物はもうないとのことだった。リストを確認して未着の方に連絡を入れる。あらためて7日の午前中に時間指定で送っていただくことになった。

 

もはや今ここにある6個よりも、ここにない4個のことが気になっていた。返送日時云々よいうより、もはや箱馬の存在自体が忘れ去られていたんじゃないか。この日到着しなかった箱馬4がそれぞれの家の中で放置され、風景と化している状況を思い浮かべた。届いた6個の箱馬はまだ開封せず、劇場の外の倉庫に格納して帰った。

2020.08.07

8月7日。午前中に指定したので8時半に行く予定だったが寝坊。9時ごろ劇場に到着した。まだ箱馬は届いていない。事務所に挨拶と検温。ロビーのエアコンのリモコンをお借りした。未着の内1件は翌日の4日に届いたそうで、立て替えていただいた代金を精算した。

それからめちゃくちゃ待った。ヤマトのトラックが到着したのは12時ごろだった。箱馬の入った黒い段ボールを3個受け取り、これで送った箱馬10個すべてがTHEATRE E9 KYOTOに無事に返ってきた。

 

今日届いた3個と倉庫に保管していた7個を舞台上に運ぶ。しばらく眺めたあと、事務所でお借りしたカッターで封を開け、箱馬を一つ一つ取り出していく。梱包のテープの種類や貼り方になんとなく個性が見えたが、中にスッポリ納まっている箱馬は三週間前のそれと何も変わらない。もはや7月に発送してから一度も開封されずにそのまま送り返されてきたんじゃないか。しかしそれぞれ入っていた箱と並べてみると、箱馬一つ一つどこか違った雰囲気を帯びているようにも感じる。外見上の変化はないが、箱馬の中の空洞がそれぞれ別の何かによって埋められ、箱馬が内側から書き換えられているような。ある箱馬の丸穴の中を覗くと、丁寧に梱包された「出雲そば」と対面した。箱馬の中に忍ばせていたいくつかの〈おまけ〉が、取り出されることなく箱馬と一緒に返ってきていた。このとき初めて、劇場に箱馬が返ってきたというより、家から箱馬が送られてきたように思えて、時間の蓄積と空間の奥行きを感じたのだった。

すべての箱馬を取り出し終え、劇場のスタッフ立ち会いのもと状態等の確認を行う。特に損傷などもなく、返却完了。箱馬はまた外の倉庫に格納することになった。翌週にE9で予定されていた公演は開催見送りになってしまったそうなので、また元どおり劇場の活動に動員されるのはもうしばらく先になる。実際このためには三日間しか劇場に通ってないし、自分はただ劇場から箱馬を送って、受け取っただけだが、ロングラン公演を終えたような妙な達成感と解放感があった。手元に返ってきた〈おまけ〉の「出雲そば」は中谷さんにあげて、自分は「ガーベラの造花」を持ち帰った。デカいコーラを買って帰った。

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